¿Quién fue Papá Noel?

San Nicolás fue un obispo de la Iglesia que se destacó por su caridad para con el prójimo. Su costumbre de repartir regalos llegó hasta nuestros días.

 
¿Quién fue Papá Noel?

Más temprano o más tarde, todo niño hace esta pregunta. Y los padres pueden responder fácilmente a sus hijos contandoles la bella historia de la vida de San Nicolás.

En los centros comerciales se ve un personaje con traje de colores vivos, despertando la curiosidad general y, en los niños, la alegre expectativa de los regalos y las golosinas. Es Papá Noel ¿Cómo nació esta tradición? En realidad, existió una persona mucho más importante que el legendario Papá Noel, fue San Nicolás, quien falleció como Obispo de Mira, Turquía, en el año 324.

Este gran santo iba de casa en casa,llevando regalos -especialmente a los niños piadosos y que se han portado bien-. Narrando a los hijos la vida de este Santo, los padres despiertan en las almas infantiles el sentido de lo maravilloso y estimulan la práctica de la virtud. Con la gran ventaja de que, en este caso, la realidad supera la leyenda.

Pocos santos gozan de tanta popularidad, y a muy pocos son atribuidos tantos milagros. De él San Juan Damasceno hace el siguiente elogio "Todo el universo tiene en ti, un rápido auxilio en las aflicciones, un estimulante en las tristezas, un consuelo en las calamidades, un defensor en las tentaciones, un remedio en las enfermedades".

Nicolás era bastante joven cuando perdió a sus padres, heredando de ellos una gran fortuna, que le hizo posible practicar la caridad en gran escala.

Un día, conoció a tres jóvenes, que por ser pobres, no encontraban pretendiente para casarse y el padre quería encaminarlas hacia una mala vida. Entonces, Nicolás fue por la noche y tiró hacia adentro del cuarto del hombre, una bolsa con monedas de oro. Pocos días después, se casaba la hija mayor. Repitió Nicolás el gesto, y poco después se casaba la segunda hija. En el momento, en que se preparaba para hacerlo por tercera vez, fue descubierto. Saliendo de las sombras donde estaba escondido, el padre se lanzó a los pies de su benefactor, llorando de arrepentimiento y gratitud. Desde entonces, no se cansó de pregonar por todas partes los favores recibidos.

En otra ocasión, al embarcarse en un navío, informó al capitán que tendrían una violenta tormenta por el camino. El viejo lobo de mar recibió con irónica sonrisa esa previsión de un simple pasajero. Sin embargo, la tormenta no tardó... Era tan terrible el temporal, que todos creyeron que había llegado su fin. Sabiendo que un pasajero había previsto lo que estaba ocurriendo, corrieron hacia él pidiéndo ayuda.

Nicolás imploró a Dios y luego cesó la tormenta, se calmó el mar y el sol apareció resplandeciente... Se convirtió así en el patrono de los marineros, que lo invocan en los momentos de peligro.

El día en que fue consagrado Obispo de Mira, recién acabada la ceremonia, una mujer se lanzó a sus pies, con un niño en sus brazos, suplicando "¡Dale la vida a mi hijito! Él había caido al fuego y había tenido una muerte horrible. ¡Ten piedad de mí, dale la vida!", gritaba la madre. Emocionado y compadecido de los dolores de aquella mujer, hizo la señal de la cruz sobre el niño, que resucitó en presencia de todos los fieles presentes en la ceremonia de la consagración.

En algunos países de Europa, es costumbre que algunas personas intercambien regalos el día de su fiesta, el 6 de Diciembre. A nosotros, también San Nicolás, no dejará de ayudarnos, en nuestras necesidades.

Pidámosle, pues, no sólo bienes materiales, sino sobre todo grandes dones espirituales. Que él obtenga de la Santísima Virgen y de San José la gracia de que en esta próxima Navidad, haga nacer en nuestras almas al Niño Jesús -el mayor regalo dado a los hombres-, con el fin de llevarnos a la Patria celestial, para la cual fuimos creados.


Fuente Gaudium Press

 
 
  • NOMBREmariela muchut
    DESCRIPCION Quien fue papa noel?

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